MEXICO | Een rondreis door Mexico

december 2014

Als ik mijn ogen sluit maak ik een spannende jungle trekking, afgewisseld met het beklimmen van actieve vulkanen. Ontspannen lig ik in een hangmat op hagelwitte stranden en drink uit een verse kokosnoot. ‘s Ochtends als het dauw nog op de ruïnes staat ontdek ik -net als een archeoloog- het hart van de Maya cultuur. In de middag zoek ik verkoeling in zee en zwem ik met reuzenschildpadden. Ik drink de lekkerste koffie van zelf geplukte koffiebonen, op een koffieplantage. Zal ik gaan duiken of gaan snorkelen? Zal ik leren surfen of een cursus Spaans volgen? Mijn ogen zijn geopend: Midden Amerika lijkt mij een afwisselend en puur continent waar heel veel te ontdekken is. De relatief kleine landen in Midden Amerika met elk hun eigen karakter en rituelen: ik kan niet wachten en we beginnen in het grote onze rondreis door Mexico.

IMG_4531

What to expect in Chiapas, Yucatan & Quintana Roo
Na een korte break in Guatemala (daarover de volgende keer meer) begint ons Midden Amerika avontuur in Mexico. Dit land is met haar 1.978.000 km2 bijna 60 keer zo groot als Nederland. Mexico grenst in het noorden aan Amerika en in het zuiden aan Belize en Guatemala en is met meer dan 112 miljoen inwoners een van de snelst groeiende bevolkingen van de wereld. Het is een land met een grote culturele erfenis van de Maya’s. Onze reis duurt 3 weken en we besluiten de zuidelijke provincies Chiapas, Yucatan en Quintana Roo aan te doen. Deze provincies zijn ingericht op toerisme en veilig om door te reizen. Naast overblijfselen van de Maya beschaving vind je hier prachtige kathedralen, uitgestrekte stranden, watervallen, de ‘holy holes’ cenotes, watervallen en ongerepte natuur. Met een taco in mijn ene hand en een Corona in mijn andere zeg ik Hola Mexico!

DCIM100GOPRO

Lokaal vervoer
Tijdens onze rondreis door Mexico verplaatsen we ons met lokaal vervoer; met een collectivo (lokale taxi bus die je met meerdere reizigers naar je bestemming brengt en pas vertrekt als het busje goed gevuld is) en ADO bussen ‘’first class’’ (nacht)bussen (luxe bussen met airco, tv en stoelen die je in de lig stand kan zetten) of ‘’second class’’ (nacht)bussen. Let te allen tijde goed op je spullen ook in de luxe ADO bussen (doe een slot op je handbagage).

To Do Chiapas: San Cristobal
We beginnen de reis in de provincie Chiapas in de prachtige stad San Cristobal de las Casas, gelegen net over de grens van Guatemala. San Cristobal is een gemoedelijk, overzichtelijk en landelijk aandoende stad midden in de hooglanden van Mexico. Een aantal straten zijn autovrij en hier vind je leuke restaurants en barretjes. Bij de ingang van de Santo Domingo kerk ligt een authentieke openlucht markt. Er zijn hier overal marktkraampjes, waar vrouwen (van nabij gelegen dorpen) gekleed in inheemse klederdracht, traditioneel textiel weven en verkopen. Vanaf San Cristobal maak je leuke dagtrips en zo kun je hier makkelijk 3 dagen vullen.

San Juan Chamula
We gaan vanaf San Cristobal op ontdekkingstocht naar het inheemse dorpje San Juan Chamula (een collectivo is 30 minuten rijden). De inwoners leven hier alsof de tijd heeft stilgestaan; ze leven volgens de oude Maya tradities en dragen traditionele kleding. In het midden van deze stad staat Templo de San Juan; een witte katholieke kerk gebouwd door de Spanjaarden. Vanuit de buitenkant ziet het er niet heel bijzonder uit maar eenmaal binnen krijgen we een hele bijzondere ervaring. De grond is bezaait met dennennaalden en kaarsen. Hiertussen zitten lokale mensen samen bijeen hun ritueel uit te voeren omringt door beelden van katholieke heiligen. Ze starten met het aansteken van kaarsen (tussen de dennennaalden) en brengen biddend offers aan hun mayagod. De een offert een (nog levende kip) en de ander sprenkelt coca cola over de kaarsen. Het is fascinerend en dit moet je absoluut meemaken in Mexico!

Vanaf San Cristobal is het natuurreservaat Canon El Sumidero makkelijk te bereiken. De ‘grand canyon’ van Mexico is een natuurreservaat dat bestaat uit kliffen en rotswanden waar prachtige loofbomen op groeien. Met een speedboot varen we door de rivier en aanschouwen de canyon die uitmond in grotten en watervallen van heel dichtbij. Ik voel mij erg nietig in dit adembenemende natuurreservaat met 1000 meter hoog piekende kliffen. Ook spotten we tijdens onze boottocht krokodillen en mooie vogels. Dit mag je niet missen!

TIP:
Restaurant: Trattoria Italiana

IMG_4770 DSC_0411

To Do Chiapas: Palenque
San Cristobal reizen we met een ADO bus naar Palenque. Hier ligt een verborgen stad, met ruïnes die midden in de jungle van Palenque liggen. Ik vind dit de mooiste oude Maya stad van Mexico. De ruïnes liggen echt verstopt en op dit moment is nog maar 10% van deze Maya stad ontdekt. We klimmen tijdens het vroege ochtendlicht omhoog en genieten van de overige mystieke in dauw gehulde ruïnes. Het uitzicht is majestueus! Bezoek de tempels vroeg (vanaf 8.00 uur zijn de tempels geopend); je ontwijkt op deze manier ook de massa die rond 10.00 uur binnenstroomt. Ga aansluitend naar het museum van Palenque en leer deze stad nog beter kennen.

DSC_0436 DSC_0423

Watervallen
In de omgeving van Palenque liggen, ergens in de jungle verscholen, magische watervallen. De bekendste (is het makkelijkst te bereiken en worden door alle tours naar aangeboden) is Aqua D’Azul. We gaan ‘off the beaten track’ en ontdekken de mooiste, puurste, grootse en bijzonderste watervallen van ons leven: zonder toeristen!! Naar deze ongerepte watervallen, Roberto Barrios, wordt geen tour aangeboden en dit is een goed bewaard geheim van de locals. Neem vanaf de stad Palenque een collectivo naar Roberto Barrios: er gaat 1 directe rechtsreeks en anders moet je halverwege overstappen (vraag dit van te voren aan de chauffeur). Eenmaal daar springen we van de ene in de andere waterval, allen omringt door jungle, helemaal voor onszelf ;) You will love it!

TIP:
Hotel: Xibalba
Restaurant: Maya Canada

DCIM100GOPRO

DCIM100GOPRO

To Do Yucatan: Merida
We vervolgen onze reis naar de provincie Yucatan, gelegen in het zuid oosten van Mexico en deels aan de Caribische kust. Yucatan staat bekend om haar prachtige ruïnes en mooie stranden. Wij reizen naar de hoofdstad van deze provincie, Merida. Het is een koloniaal aandoende stad wat bekent staat om haar lekkere eten en danscultuur. Aan het centrale plein ‘grande plaza’ staat een imposante kathedraal en hier vind je de verzamelplaats van de collectivo’s. Voor uitgebreide informatie over de Maya Cultuur bezoeken we het Mundo Maya museum met een Spaanstalige Imax theater!

Ben je net als ik ‘into adventure’.. Ga dan naar de grotten van Calcehtok die net buiten Merida liggen. Er zijn 3 type tochten: Easy, Moderate en Difficult. Neem de Moderate en geloof mij, het is een hele zware maar prachtige tocht! In deze grotten heeft zich een oude Maya groep verstopt ten tijden van oorlog met andere Maya groeperingen. De overblijfselen zoals o.a. hun rituelen kamer, offer kamer en begraafplaats zijn intact en bewonderen we in dit grottenstelsel. We bewegen ons een aantal uur door de modder om zo door de extreem krappe ingangen van de verschillende grotten vertrekken te komen. Het bijna claustrofobische getijger door de rotswanden is de ervaring meer dan waard en is een goede work-out (bereid je voor op spierpijn) ;). Neem vanaf Merida een collectivo naar Maxcanu en stap daar over op een collectivo naar de grotten van Calcehtok.

TIP:
Hostel: Nomadas

DCIM100GOPRO

To Do Yucatan: Chitchen Itza
Een van de belangrijkste steden van de Maya’s en het huidige Mexico icoon is Chichen Itza. Deze stad is verkozen tot 1 van de 7 ‘moderne’ wereldwonderen en is een absolute ‘must’ om tijdens je verblijf in Mexico te bezoeken. De bekendste en iconische tempel is ‘El Castillo’, deze piramide geeft de Maya kalender weer in steen, want telt 365 treden (gelijk aan het aantal dagen van het jaar) en is imposant groot. Wanneer ik door de tempels loopt komt deze Maya stad voor mij weer even ‘tot leven’. Tip: Ga ook hier vroeg (8.00 uur) en vermijd de massa. Ga daarna lekker afkoelen in een van de cenotes (Ik Kil) die Yucatan rijk is.

DSC_0464 DSC_0502

Een cenote is een (voor de Maya’s heilige) waterbassin die is ontstaan door ingezakt kalkgrond wat leidt naar oude grottenstelsels. Een cenote is vaak tientallen meter diep en is gevuld met prachtige blauwe of groene kleuren water en is omringd door liaanachtige planten. Het is een must om tijdens je Mexico bezoek in een cenote te zwemmen!

TIP:
Hotel: Dolores Alba

DSC_0485

To Do Quintana Roo: Tulum
We vervolgen onze reis naar Tulum wat bekend staat om haar hagelwitte stranden en turquoise zee. Hier verblijven we in cabanas bij hotel Diamante K en genieten van het heerlijke prive strand en hagelwitte (openbare) el paraiso strand van Tulum. Het hotel biedt basic tot hele luxe kamers met vriendelijke en behulpzame staf. Je wordt wakker op het strand en luistert naar het rustgevende geluid van de golven van de zee. In dit paradijs worden we verwend met lekker (en betaalbaar) eten, corona’s, verse sappen en kokosnoten!

IMG_4567 IMG_4499

Op een klif aan het strand van Tulum liggen prachtige Maya ruïnes. Dit is de enige archeologische vindplaats alwaar je uitkijkt op azuurblauwe zee!
TIP: Ga vroeg of aan het einde van de dag zodat de zon dragelijk is.

IMG_4444

Het is altijd al mijn droom geweest om te zwemmen met schildpadden. Ik vind ze zo verschrikkelijk lief! Een droom die is uitgekomen in Akumal, een strand 30 minuten van Tulum verwijderd! Pak een collectivo in het centrum van Tulum naar Akumal. We nemen onze snorkelspullen mee en laten de waardevolle spullen thuis. Een oranje zwemvest huren is niet nodig (mits je je zwemdiploma’s hebt). Eenmaal in zee snorkelen we in de richting van groepjes mensen (met oranje zwemvesten aan) omdat deze daar waarschijnlijk een schildpad spotten. En bingo..de eerste schildpad is al snel gespot ;). Het moment dat ik oog in oog met een schildpad ‘zwem’ is onbeschrijfelijk!

Enkele grote cenotes in Tulum zijn de Gran Cenote en Dos Ojos; je kunt hier zwemmen en snorkelen.

TIP:
Hotel: Diamante K

DCIM100GOPRO

To Do Quintana Roo: Laguna Bacalar
Safe the best for last! We eindigen ons Mexico avontuur in Laguna Bacalar! Dit is een zoetwater meer van 80 km breed met ‘7 tinten blauw’. In dit meer vind je cenotes en prachtige mangroven. Ik heb nog nooit zo’n prachtig volmaakt blauw mooi meer gezien. Het is hier een -relatief ongerept – nog niet ontdekt paradijs en dit kan ik natuurlijk niemand onthouden ;).

Een leuke ervaring is de Bacalar boot trip. Tijdens deze trip stoppen we bij een aantal punten voor een moddermasker, snorkelen we in een cenote en laten ons door de stroming meevoeren langs de oudste organismen van de wereld, stromatolieten. Dit alles onder het genot van een Corona: een goede afsluiting van een hele diverse en onvergetelijke reis door Mexico.

TIP:
Hotel: Pata De Perro
Restaurant: Los Aluxes (met schommel)

IMG_4743

Vanaf Laguna Bacalar reizen we naar Chetumal om de oversteek naar Belize te maken. Op naar een nieuw land en een nieuw avontuur!!


Christine

Alle updates van mijn reis kun je ook volgen via Instagram

Meer Mexico

7x to do tijdens de herfst en winter in Friesland

Laad op in Friesland.

MADEIRA | Must see, verblijf en vervoer

Alle tips voor een bezoek aan dit Portugese eiland.

ALGARVE | Foodtour in de Algarve

Een 5 uur durende foodtour door het kleurrijke Olhão.

Comments

  1. Ester schreef:

    Leuk om over Mexico te lezen. Ik heb al deze plaatsen ook bezocht, Laguna Bacalar was by far mijn favoriet – vooral gezien het geringe aantal toeristen ;-) Mexico heeft zoveel verschillende gezichten! Wij gaan deze winter meer het binnenland ontdekken. Fijne tijd in Belize!

  2. Stephanie schreef:

    Wauw, wat een droomreis! Die foto’s zijn adembenemend! Ik wil ook naar Mexicoooo!! :P

  3. Eva schreef:

    Mexico , is eigenlijk nog steeds mijn leukste en meest avontuurlijkste vakantie ooit. Als mijn zoontje wat groter is wil ik zeker weer terug!!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *