On top of the Rocky mountains en dwars door de prairies!

De reis naar de provicie Alberta via de Rocky Mountains is prachtig. Overweldigend zijn de Rockies, het gebergte dat 80 tot 55 miljoen geleden is gevormd. Erosie door water en gletsjers heeft dit gebied gemaakt tot een niet te bevatten schoonheid aan bergtoppen en valleien. Hallo azuurblauwe meren, spannende hike/mountainbike tochten, wildlife en natuur!

Prachtig uitgestrekt
Terwijl we de bergen in rijden en genieten van de grootsheid moet ik mijzelf af en toe knijpen dat we echt door de Rocky Mountains rijden. We rijden Jasper National Park via het noorden binnen -je betaalt hier een entree fee van rond de 10$ per dag per persoon- en worden meteen getrakteerd op de pieken van de Rockies. Jasper National Park staat bekend om haar prachtige uitgestrektheid- het is het grootste park van de Canadese Rockies met een omtrek van 10.000 km2- en heeft een extreem rijke wildlife populatie. Ogen open dus.. Onderweg spotten we elanden en herten. We kunnen hier geen genoeg van krijgen.

Sprookjesplaatje
In Jasper verblijven we in Chateau Jasper een gezellig hotel wat mij doet denken aan de wintersport. Een van de highlights van Jasper is het uitgestrekte Maligne Lake van 22 km lang. Beeld je een meer in met baby blue water, met daaromheen de besneeuwde pieken van de Rocky Mountains en je hebt het juiste sprookjesplaatje;) Een lust voor mijn ogen! Laat je vanaf het Maligne boathouse varen naar Spirit Island een ‘eilandje’ aan het einde van dit meer. Trakteer jezelf daarna op een prachtige trail gelegen aan dit meer; de Bald Hills Hike is 12,6 km klimmen, maar het uitzicht wat je daarmee ‘verdient’ is onbeschrijfelijk. Zorg dat je deze trail met minimaal 4 personen loopt want er lopen hier beren rond. #funfact

Maligne Lake IMG_2302

Get active
Ben jij ook altijd op zoek naar de mooiste plekjes en het beste uitzicht? Neem dan een kabel omhoog met de Jasper Skytram. Vanaf hier lopen we de 1,5 km steile trail naar de top van Whistlers Mountain. De reikwijdte van je uitzicht is hier enorm en we voelen ons hier ‘on top of the world’! Jasper is een walhalla op het gebied van single track mountainbiking. Je kunt hier kiezen voor tochten voor beginners, gemiddeld en moeilijk. Mijn vriend is een goede mountainbiker en stelde een gemiddelde tot moeilijke tocht voor voor ons samen. Fietsen door de Rocky Mountains is een onvergetelijke ervaring, zeker voor ons Nederlanders ;)

* Tip: Koop het boek “Don’t waste your time in the Canadian Rockies” een fantastisch hiking boek waarin per gebied de meest mooie hikes staan beschreven. Ook de moeilijkheidsgraad en duur staan per hike nauwkeurig in dit boek omschreven.

* Tip: Houd er rekening mee wanneer jij je trip naar de Rocky Mountains plant, dat Jasper een zomer (mei tot aan thanksgiving) en een winter seizoen (december tot april) kent. Na Thanksgiving sluiten alle zomersporten als kanoen, mountainbiking en de hiketrails. Dit om deze prachtige plek op aarde winterklaar te gaan maken voor het wintersportseizoen.

IMG_2575 IMG_2557

Ice Fields Parkway
Met moeite laten we Jasper achter ons en rijden de mooiste weg van de wereld, de Ice Fields Parkway naar Lake Louise. Het rijden van de Ice Fields Parkway, ook wel Alberta highway 93, is een ervaring op zich. We trekken hier een dag voor uit om deze 230 km lange weg te rijden. Deze weg bevat zoveel prachtige natuur zoals gletsjers (onder begeleiding kun je hier ook op lopen), canyons, rivieren en de pieken van de Rocky Mountains, dat ik om de paar km even uit moet stoppen! Vergeet geen stop te maken bij het prachtige Bow Lake en Peyto Lake, kleine maar oogverblindend mooie meren. Er zijn gelukkig vele uitkijkpunten langs de weg waar mijn vriend en ik elke keer dankbaar gebruik van maken.

IMG_2386 IMG_2423

Lake Louise
Na deze prachtige tocht komen we in het oogverblindende Lake Louise gelegen in het Banff National Park. Hier verblijven we in het centrale Lake Louise Inn. Lake Louise is een azuurblauw meer dat gelegen ligt tussen pieken van bergen. Deze pieken reflecteren op het prachtige blauwe water en dit maakt dit meer heel erg bijzonder. Na Lake Louise rijden we door naar Moraine Lake. Moraine Lake ligt omgeven door 10 pieken en staat bekend om haar schoonheid maar ook om de start van een hele bijzondere hike tocht; de Sentinel Pass, waar we uiteindelijk in de vallei van de 10 pieken uitkomen. De hike is pittig en het uitzicht onbeschrijfelijk!

IMG_2433 IMG_2527

Kaasfondue
Op naar de stad Banff! We zijn hier na alle hiketochten lekker gaan kaasfonduen in het overheerlijke restaurant Banff Grizzly House. Via de Banff Gondola (aanrader!) zien we dat dit gezellige stadje midden in een natuurpark ligt. Je kunt hier via de skywalk genieten van het uitzicht over de prachtige Rocky Mountains in het Banff National Park. Houd je net als ik erg van hiken? Hike dan de intensieve Healy Pass en Silver Mountain hike; allebei even adembenemend!

IMG_2501

Olympisch vuur
We nemen afscheid van het avontuur, de uitgestrektheid en de bergen en vervolgen onze weg naar Calgary. Calgary is de hardst groeiende stad van Canada (vanwege de olie) en de grootste rodeo stad ter wereld, gelegen aan de voet van de Rockies. In 1988 zijn hier de Olympische winterspelen gehouden en dit Olympische park is te bezoeken voor alle liefhebbers van winterspelen. Die sprong van de schans, daar heb ik mij maar niet aan gewaagd;) We bezoeken hier de Calgary Tower waar je 360 graden uitzicht hebt over de stad en waar je leert hoe de stad vroeger en nu is ingedeeld.

Bye Bye Rockies
Met pijn in ons hart laten we de Rocky Mountains achter ons om aan ons grote avontuur, de Trans Canada Highway 1 oversteek te beginnen. Op naar de provincie, Saskatchewan, met haar golden prairies waar we onze eerste stop, op de grens van Alberta en Saskatchewan, in het Cypress Hills Interprovincial Park maken. Met het vooruitzicht dat we de komende 10 dagen elke dag minimaal 8 uur aan het rijden zijn maken we in elk mogelijke park een stop. Even de benen strekken om vervolgens een snelle trail run te doen.

IMG_2653

Tussen de nonnen
Via de eindeloze prairies rijden we naar Grasslands National Park wat midden in de prairies in Saskatchewan ligt. De berenbellen blijven thuis en dit keer is het tijdens onze hikes oppassen voor de ratelslangen en bizons. In de middle of nowhere vinden we een hele charmante B&B; the Convent Inn. Gelegen in een oude nonnenschool ligt deze parel waar reizigers met veel passie over hun afgelopen en toekomstige reizen vertellen. Tips worden hier aan de ontbijttafel met elkaar uitgewisseld en heb je iets op je geweten, dan kun je zo na het ontbijt de biechtkamer in!

IMG_2781 IMG_2696

Sweet
We verlaten Saskatchewan en haar graanschuren en rijden door nieuwe eindeloze prairies de provincie Manitoba tegemoet. Hier beginnen er weer langzaam bomen te groeien. We doen het dorpje Souris aan en verblijven in de B&B sweet dreams, gerund door een oude dame die ons zo verwend met haar zelfgemaakte zoete koekjes en andere lekkernijen dat de naam sweet ook echt letterlijk de naam van de B&B eer aan doet. We hiken door het park over de langste loopbrug van Canada en vervolgen onze grote oversteek.

IMG_2840 IMG_2815

Winnipeg
Na uren door de prairies te rijden zien we opeens een stad; Winnipeg, de hoofdstad van de provincie Manitoba. Winnipeg een stad, gelegen midden in de prairies- ook wel de graanschuur van Canada- is met haar hippe Exchange District, pakhuizen, arty winkels en goede restaurants (check MAW & Almond & Deer) een hele welkome onderbreking. Een van de hoogtepunten is het park, The Forks. Hier is de vroegere ontmoetingsplek van verschillende stammen van de First Nations om te handelen met elkaar, gelegen aan de voet waar 2 rivieren met elkaar samenkomen. Bij de aangrenzende Forks Market haal je een lekkere lunch. Aan deze vroegere ontmoetingsplek, ligt ook het National Museum of Human Wrigths, deze is zojuist geopend en wij mochten als een van de eerste bezoekers met een prive gids dit imposante museum verkennen. Alleen al dit museum van Canada is een reden om naar Winnipeg af te reizen.

IMG_2903

Op naar Ontario, een provincie die bijna 7 keer zo groot is als Engeland en bekend staat om haar national parken, eindeloze zoetwatermeren, country land en wijnen. Ik kan niet wachten!


Christine

6 Reacties

Laat een reactie achter

* Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd.