Reis door Nicaragua | vulkanen en de meren

We gaan verder met onze reis door Nicaragua. Het grootste land van Midden Amerika staat vooral bekend om haar groot aantal (actieve) vulkanen en vele zoetwatermeren. Gelegen tussen het ongerepte Honduras en het toeristische Costa Rica is dit land volop in ontwikkeling. Met uitgestrekte groene landschappen, verlaten ‘piraten’ eilanden, de kalme Caribische zee en perfecte surf spots aan de Grote Oceaan heeft Nicaragua voor hongerige reizigers veel te bieden. De vriendelijke bevolking doet alles rustig aan, ‘manjana’ maar zodra je over honkbal begint, raken ze -vol passie- niet over deze nationale sport uitgepraat. Wat het effect van de bouw (door Chinese investeerders) van het§‘Nicaragua kanaal’ op dit beeldschone land zal zijn, is niet bekend. Ik raad het een ieder aan om dus snel een reis te boeken naar het prachtige en nog ongerepte Nicaragua.

IMG_6189 IMG_6231

Somoto
We zijn op zoek naar avontuur en hebben dit gevonden bij de ‘grand canyon’ van Nicaragua; Canyon de Somoto. Deze canyon, gelegen in het noorden in de koele hooglanden, is 150 meter diep en op het smalste punt maar 5 meter breed. We hiken tussen de koeien naar de wand van deze canyon en klauteren, klimmen en springen hier tot aan de bodem in. We vervolgen deze spannende hike tocht door het water en zien op deze manier de hele canyon van binnen en buiten. Dit is een van de hoogtepunten van Nicaragua.

DCIM100GOPRO DCIM100GOPRO

Matagalpa
Net als Somoto ligt Matagalpa ook in de koele hooglanden. Matagalpa staat bekend om haar mooie wandelmogelijkheden. Tussen de koffieplantages van het Selva Negra privé natuurpark lopen we tussen de koffieplantages en sinaasappelbomen naar de entree. Bij de entree worden er allerlei trails aangeboden en wij doen de ‘la mosqultia’ trail.  Door de wolken klimmen we door ‘muddy’ maar prachtig nevelwoud. Het is hier vochtig maar koel omdat we door de wolken lopen. De perfecte temperatuur voor een actieve hike in een onvergetelijke omgeving!

IMG_6025 IMG_6016

Tip:
Hotel Selva Negra Mountain Resort
Restaurant: La Vita e Bella

Leon
Hier proeven we de sfeer van het echte Nicaraguaanse leven. Deze prachtige stad wordt gekenmerkt door smalle sfeervolle straten. We struinen over kinderkopjes en ontdekken kathedralen, kerken en andere Spaans aandoende stijlen. Op het centrale plein is het gezellig druk en bezoeken we de witte kathedraal. Het bijzondere aan deze kathedraal is dat je op het dak mag klimmen (op onze sokken). Op het dak van deze imposante maagdelijk witte kathedraal klimmen we tussen de kerkklok door naar de punt van het dak. Het uitzicht is onbeschrijfelijk mooi vanwege het zicht op de vulkanen die deze stad omringen.

IMG_6056 IMG_6080

Tip:
Restaurant Cocinarte

Granada
Granada is de oudste koloniale stad van Midden Amerika en trekt heel veel toeristen aan. Ondanks de prachtige pleinen, kerken en kleurrijke gebouwen ben ik niet heel enthousiast over deze stad. Voor mij mist deze stad haar ziel; toeristen voeren hier de boventoon en alles is hierop ingericht (ook de prijzen:). Wel is er veel leuks te doen in de omgeving. 

IMG_6156 IMG_6114

#To do: Varen naar Las Isletas
Het verkoelende park van Granada is gelegen aan een groot zoetwatermeer. In dit meer liggen er vele ‘Isletas’. Met een boot varen we langs deze bewoonde en onbewoonde eilanden en het enige wat er nog mist is een kokosnoot in mijn handen;).

#To do: Sunset Hike Masaya vulkaan
We genieten van de sunset hike van de actieve Masaya vulkaan. We kijken hier op een ogenblik (met gasmaskers) zo de borrelende lava krater in. Het uitzicht is adembenemend en we genieten enorm van de prachtige zonsondergang.

#To do: Chillen bij Laguna de Apoyo
Dit blauwe kratermeer glinstert en brengt ons de verkoeling waar we naar smachten na ons verblijf in het hete Granada. Dit is een perfecte spot om een dagje (of 2) te relaxen. We zwemmen, kajakken en genieten hier van de fijne vibe. Ik raad het aan om in hotel Paradiso te overnachten. Een paradijs omringd door bloemen gelegen aan het meer met alle faciliteiten die je je maar wensen kunt! Wat dacht je van een massage, zonnebed, kajak, zwemmen of even ‘schandalig’ niks doen? Do I need to say more? ;)

IMG_6245 IMG_6220

Tip:
Granada: Restaurants: The Garden café & Pita Pita
Lago Apoyo: Hotel Paradiso

Ometepe
Het bijzonder mooie eiland, Isla Ometepe, ligt midden in het grote meer van Nicaragua. Dit eiland ligt op 1 uur varen van de kust en is alleen per boot of vliegtuig te bereiken. Het eiland heeft ongeveer 35.000 inwoners en is een oase van rust. De bussen rijden hier niet vaak (op zondag nauwelijks) en stoppen om 14.30 uur met rijden. Zorg dat je voor deze tijd op het eiland aankomt tenzij je bereid bent om een taxirit van 25-35 dollar te betalen..

Isla Ometepe kenmerkt zich door 2 eilanden die met elkaar verbonden zijn met ieder een vulkaan. Tijdens de mooie boottocht zien we de pieken van de vulkanen steeds beter in ons zicht komen. De vulkanen zijn beide te beklimmen. De Conception is de hoogste vulkaan en daarnaast ligt de in wolken gelegen Maderas vulkaan. Wij maken de keuze om de Maderas vulkaan te beklimmen omdat we nog nooit een vulkaan hebben beklommen die in nevelbos ligt. Door de wolken, regen, blubber en nog meer modder bewegen we ons langzaam naar de top. Hier ligt een modderig kratermeer, waar de lokale bevolking geniet van een verkoelende duik. Na zo’n stevige hike verdien je het om (de volgende dag) te chillen aan het strand. Even de spieren laten herstellen;).

IMG_6441 DCIM100GOPRO

Corn Islands
Picture: perfecte witte stranden omringd door palmbomen en azuurblauwe zee! En nu komt het beste: deze heb je helemaal voor jezelf! Je kunt kiezen tussen Big Corn en Little Corn island. We vliegen naar Big Corn en wanen ons in een Robinson Crusoe droom. Vis en kreeft zijn hier aan de orde van de dag. Het motto is; one lobster a day keeps the doctor away! Doordat deze eilanden ver van de kust van Nicaragua-in de middle of nowhere, in de Caribische oceaan- liggen komen er amper toeristen. Zoals op een ansichtkaart, maar dan nog beter!

IMG_6368 IMG_6305

Tip:
Hotel Princesa de la Isla
Restaurant: Princesa de la Isla & Comedor Maris

We hebben genoten van onze reis door Nicaragua. Wat een heerlijk land met prachtige meren en vulkanen. Een land dat alles te bieden heeft voor een onbezorgde vakantie. Een absolute aanrader als je van activiteiten, natuur, surfen of juist van relaxen houdt!


Christine

Alle updates van mijn reis kun je ook volgen via Instagram

1 Reactie

Laat een reactie achter

* Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd.