Puur Guatemala

In Guatemala is veel te ontdekken. Dit magische land heeft mijn hart gestolen met haar prachtige ‘groene’ landschappen, actieve vulkanen (vanuit Antigua zie ik rook uit de vulkaan Fuego stomen). Het prachtige meer –ik wil hier nooit meer weg- Lago Atitlan, de verkoelende watervalpoeltjes in het beeldschone Semuc Champey en de meest indrukwekkende Maya ruïnes gelegen diep in de jungle van Tikal. Het hectische maar urban Guatemala city. Guatemala is een diverse reis vol Maya cultuur, natuur en hikes. Een adembenemende reis die ik iedereen kan aanraden!

DSC_0404  IMG_5218

Guatemala, 1,5 keer zo groot als Nederland, met 16 miljoen inwoners grenst aan 4 landen. Het is dankzij haar centrale ligging een goede uitvalbasis om op ontdekkingstocht naar andere landen te gaan. Ten noorden ligt het buurland Mexico. In het oosten ligt het relaxte Belize met haar Caribische zee en ‘reggae moves’ te lonken. In het zuiden treffen we het avontuurlijke El Salvador en ongerepte Honduras. Het openbaar vervoer is goedkoop, maar met een chicken bus ben je wel iets langer onderweg. Prive vervoer is prijziger, met een shuttle bus word je opgehaald en naar de door jouw gewenste locatie gebracht.

De hoofdstad
De oorspronkelijke hoofdstad van Guatemala, Antigua, is in 1773 getroffen door een zware aardbeving. Vanwege nog meer uitbarsting gevaar werd deze hoofdstad toen verplaatst naar het huidige Guatemala City. Het is de enige stad met een internationale airport en is daarom het knooppunt ven het land. Deze drukke stad heeft 2 miljoen geregistreerde inwoners en naar schatting 2 miljoen niet geregistreerde inwoners. Het hostel Quetzalroo biedt fietstochten aan en zo hebben we een hele bijzondere route door Guate gemaakt. We ontdekken de hippe koffietenten, lokale kunstprojecten, wolkenkrabbers, musea en genieten van al het moois wat een metropool te bieden heeft. Dit alles zonder toeristen!

86fc0dfde206dc6b2f44f66d920dd9c6   IMG_5243

Verliefd op de koloniale stad Antigua
Het centrum van Antigua staat op de Werelderfgoedlijst van Unesco. De stad ligt op 1530 m hoogte en kijkt uit op de vulkanen Agua, Fuego (actief) en Acatenango (met twee pieken). Antigua, een uur reizen van Guatemala City, de ultieme uitvalplek voor toeristen. We worden al snel verliefd op Antigua wanneer we door de kleurrijke straten met koloniale bouwstijlen struinen. We ontdekken elke keer een nieuwe galerij en het bruist hier van de restaurants en barretjes. De Middeleeuwse kinderkopjes worden afgewisseld met kleurrijke bougainvilles en prachtige Spaans aandoende kerken.

Antigua staat bekend om haar goede Spaanse taalscholen. In het levendige Antigua zien we overal studenten die druk bezig zijn om Spaans te leren. We laten het Spaans (even) voor wat het is en leren in het Chocomuseum alles over chocolade. Hier proeven wij hoe de Maya’s vroeger hun chocolademelk dronken, pure cacao met melk en hete pepers. Dit is ‘spicy’ maar verrukkelijk! Onze volgende stop is het Museum en Hotel Casa Santo Domingo. Dit museum en hotel is gebouwd op de ruïnes van een indrukwekkende oude pater school omringd door mooie tuinen. Het is hier sprookjesachtig mooi en een oase van rust midden in de stad.

81c803d14e30a5f834d95733aff157b9 d8cc15da41aacebda98e0a9925a02822

Dia de los Muertos, het eren en vieren van de doden
Op 1 november is er een nationale feestdag, Dia de los Muertos, oftewel, de dag van de doden. Dit wordt net buiten Antigua groots en traditioneel gevierd in de dorpen Santiago Sacatepequez en Sumpango. We vieren deze dag in het dorpje Santiago Sacatepequez en genieten van de kleurrijke zelfgemaakte vliegers die trots omhoog worden gehesen onder luid gejuich en muziek. De graven zijn versierd met bloemen en overal zien we familie en vrienden op de begraafplaatsen bijeen komen om de overledenen te eren. Met een Corona in onze hand wanen we ons voor even op een festival in Amsterdam! Het is een erg bijzonder tafereel en een aanrader om rond deze datum naar Guatemala te reizen.

b2c9ff07b03639119d9e05f315066e01 b21c3b8499a777d7fb5c7853bd72326d

Vulkaan Klim
Als toetje beklimmen we de Acatanango vulkaan in Antigua. Deze vulkaan is 3976m hoog. Je kunt slapen in de krater maar wij kiezen voor een dagtocht. De gehele klim duurt ongeveer 8 uur (5 uur naar de top) en is een extreem goede workout. We zien tijdens de wandeling 4 soorten vegetatie; we beginnen in een vruchtbaar gebied op landbouwakkers, vervolgens lopen we via jungle richting een naaldbomen gebied en bovenaan de vulkaan is het helemaal kaal. Vanaf de vulkaan heb je- als het helder is- een waanzinnig mooi uitzicht. We kijken vanaf het wolkendek naar de andere vulkanen die kilometers verder liggen, waaronder de actieve vulkaan Fuego. Boven is het gigantisch koud en heb je je winterjas nodig. De klim is heftig maar adembenemend!

TIP: Verwen jezelf na deze hike bij restaurant Hector’s

f908e08755d3a0afa2d14cfecf8747b2 a58e74c4b56a2e867b2c229cc7452462

Ultiem genieten in Lago Atitlan
Op naar het summum, Lago Atitlan. Dit magische meer, 8 km breed en 18 km lang, omringd door vulkanen en bloemen, doet mijn hart sneller kloppen. Rondom het meer liggen authentieke Maya dorpjes. Vanuit Panajachel vertrekken er publieke longtailboten naar de dorpen rondom het meer. We varen naar het ienie minie dorpje, Jaibalita (zeg dit vooraf tegen de kapitein want dit is geen officiële stop) in een volle boot met vrouwen gehuld in prachtige traditionele kleding. Hier ligt het paradijs Casa Del Mundo op ons te wachten. Een prachtig hotel gelegen op een klif, tussen de bougainvilles, met uitzicht op de vulkanen. Er zijn hier slechts 18 kamers, van luxe tot kamers met ‘shared bathroom’ en we genieten van de gezellige avonden waar we dineren aan een lange tafel met andere gasten, sapjes en heerlijk eten. Ik wil hier nooit meer weg!

edf386158948e5d34c51c598da29ab94 ce6f6a1e5ecb62a9940ff670e58fc9d9

Andere dorpjes gelegen aan Lago Atitlan zijn Panajachel, San Marcos en San Pedro. Panajachel is een backpackers plaatsje met veel restaurants, souvenirwinkels en hostels. Tip: Pin hier voordat je naar een ander dorpje reist want hier bevinden zich de enige werkende pinautomaten. In het rustige San Marcos vind je vele hippies. Je kunt hier yoga en mediatie cursussen volgen. Het dorpje San Pedro ligt aan de voet van de San Pedro Vulkaan. Klim deze vulkaan met een gids en niet op eigen houtje (op dit pad is het op het moment zonder gids niet veilig vanwege berovingen).

Ontdek de oude Mayastad Tikal
Verstopt midden in de jungle van El Peten vind je de indrukwekkende ruines van de heilige Maya stad Tikal. In de Klassieke Periode van de Maya beschaving (250-900 na Christus) was Tikal het machtigste centrum in de regio. We lopen door de gigantische oude Maya stad (geschatte aantal inwoners 200.000) en aanschouwen de adembenemende tempelcomplexen. We zetten de Strava app aan en lopen 18 km door de jungle van de ene naar de andere majestueuze tempel en genieten van de springende aapjes.

IMG_5089 IMG_5132

Tip:
Ga vroeg naar Tikal en waan je als enige in dit oude Maya rijk. De meeste toeristen verblijven in Flores, dit is 60 km rijden van Tikal. Wij slapen in het mooie en gunstig gelegen El Remate in een hele fijne jungle lodge: Posada Del Cerro. El Remate ligt aan het Peten-Itza meer en ligt slechts 30 km van Tikal verwijderd. We horen hier ‘s nachts de brulapen en maken na ons bezoek aan Tikal een verfrissende duik in het grote meer.

Watervallen hoppen in Semuc Champey
Vanuit Flores reizen we door naar het plaatsje Lanquin. We rijden off the beaten track, via onverharde wegen met een spectaculair uitzicht op de groene vallei, Lanquin en Semuc Champey binnen. Koffieplantages, berglandschappen en roofvogels krijgen onze ogen cadeau. Semuc Champey is een fantastisch waterparadijs met subtropische jungle waarin azuurblauwe waterplateaus zijn gevormd. We springen van de ene in de andere waterpoel en genieten van dit prachtige tafereel. We verblijven in de relaxte El Retiro Lodge gelegen aan een rivier. Vanuit onze hangmatten genieten we van het heerlijke ontbijt en ook de avonden waarin je ideeën met mede reizigers uitwisselt zijn hier erg gezellig.

IMG_5182 IMG_5203

8 Reacties

  • Debby schreef:

    Waren we daar gewoon tegelijk :’). OEF! Guatemala heeft echt mijn hart veroverd. We zijn precies op dezelfde bestemmingen geweest haha, waaaauw wat een herinneringen. Livingston was ook gaaf. Ik bleef bij Tikal in een hangmat slapen voor 50 quetzales, wauw!

    • Christine schreef:

      Hallo Debby,
      Wat toevallig! Wat fijn dat Guatemala ook jouw hart heeft veroverd. Heerlijk die napret na een reis :) Heb je ook nog door andere landen in Midden Amerika gereisd? Lfs

  • Anthonie schreef:

    Ik deel het enthousiasme van Christine voor Guatemala! Ik heb er twee jaar gewoond en gewerkt. Maar toch een paar puntjes. Guatemala is 2,5 keer groter dan Nederland en heeft een inwoneraantal van iets meer dan 14 miljoen, officieel. Guatemala City is zeker een hectische stad met in de oude binnenstad (Paseo de la Sexta, zona 1) veel bijzondere architectuur (art deco), musea, parken en leuke koffietentjes. Inderdaad tref je er verrassend genoeg weinig toeristen, maar dat is ook niet voor niets. Het is belangrijk je goed te informeren, lokaal of door een reisorganisatie. Want wat geldt voor het beklimmen van een vulkaan met een gids, in verband met berovingen, geldt beslist ook voor een bezoek aan Guatemala City en andere regio’s in het land. Voor wat dat betreft zijn Honduras en El Salvador gelijk aan Guatemala. Maar goed en verstandig voorbereid is Guatemala een belevenis, eentje die je niet zult vergeten. Veel plezier en buen viaje!

    • Christine schreef:

      Hallo Anthonie,

      Wat bijzonder dat je 2 jaar in Guatemala hebt gewoond en gewerkt! Kan mij voorstellen dat je een hele mooie tijd hebt gehad.

      Guatemala is inderdaad 2,5 keer zo groot als Nederland. Heb hier een behoorlijke misrekening gemaakt (rekenen is nooit mijn sterkste vak geweest :). Goed dat je dit meldt.

      Over het aantal inwoners: er zijn zoveel niet geregistreerde inwoners in Guatemala. Zo staan er in Guatemala City ongeveer 2 miljoen mensen geregistreerd maar wonen hier naar schatting minimaal 4 miljoen mensen. Het officiele aantal is moeilijk te bepalen omdat er zoveel verschillende tellingen zijn. Dit is in Nederland ondenkbaar :)

      Net zoals vele grote steden in de wereld kennen ook de steden in Midden Amerika en zeker ook Guatemala City hun problemen. Ik ben van mening dat als je je laat informeren door de mensen die de stad goed kennen je een hele mooie tijd hebt, ook in de steden van Midden Amerika. Wij hebben de fietstocht met gids gedaan (via Hostel Quetzalroo) en dit is 1 van de hoogtepunten van onze reis door Guatemala geweest.

      Dank je wel! En mocht je leuke tips voor Honduras hebben dan zijn deze meer dan welkom!

  • Guatemala gaat bij deze op de bucketlist. Damn, wat een mooie foto’s!

  • Mooie post en super foto’s zeg! Ben zelf in september/oktober in Guatemala (en Mexico) geweest en wat is het toch een gaaf land! Antigua heeft ook mijn hart gestolen en Tikal vond ik ook erg mooi. Van de sites die ik tijdens mijn reis gezien heb, vond ik Tikal het mooist. Ook ik was er vroeg, dat is het beste. Om 6 uur stonden ik bij de ingang en naast mezelf was ik met nog hooguit 20 man. Ik ben ook in Livingston geweest, ook erg gaaf en totaal anders dan de rest van Guatemala, je hebt hier meer het gevoel dat je op Jamaica bent, met de negroïde bevolking en de reggae-tunes.

    • Christine schreef:

      Leuk om te horen Sieds! Tikal is inderdaad prachtig en de ligging is ook zo bijzonder en zeker fijn om het idee te hebben dat je helemaal alleen op ontdekkingstocht bent ;) Ben je ook in Belize geweest? Als je van reggae tunes en duiken houdt dan is dit echt een paradijs!

Laat een reactie achter

* Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd.