Peru | het land van de mysterieuze Inca ruïnes

Een rijke historie, koloniale steden, indrukwekkende kathedralen en een diversiteit aan bevolkingsgroepen. De mysterieuze Inca ruïnes met als hoogtepunt het wereldwonder, de verborgen stad; Machu Picchu. Maar Peru biedt meer. Het immense Andesgebergte, het op 3700 meter hoogte gelegen Titicaca meer, de diepste canyon van de wereld; Colca Canyon, het zuidelijk gelegen Amazone gebied en de prachtige vissersplaatsjes met witte stranden. Vanaf moment 1 weet ik al dat we keuzes moeten maken om dit reusachtige land zo goed mogelijk te kunnen voelen, proeven en ervaren. Peru staat al lange tijd op mijn verlanglijst en nu komt deze droom uit!

DSC_0691 DCIM101GOPRO

Lima
In Lima, de hoofdstad van Peru, woont 1/3 van de totale populatie van het land. Deze metropool is druk en levendig. In Lima vind je de beste musea van het land. Start je trip met het museum Larco en leer over de geschiedenis van de Inca’s en andere precolumbiaanse beschavingen. Voor de liefhebbers is er een kamasutra achtige tentoonstelling uitgebeeld in keramiek waar je de ‘kunstjes’ leert van Peruaanse voorouders. In het oude centrum vind je prachtige historische gebouwen en mooie musea. We bezoeken hier het Monasterio de San Francisco waar we ronddwalen in de Catacomben. Hier liggen naar schatting de resten van 70.000 mensen geborgen. We zien de botten en schedels. Het is best creepy maar wel erg bijzonder. Boven vinden we de allermooiste bibliotheek ooit! Er liggen antieke boeken opgeslagen en het ademt ‘nostalgie’. Het hippe Miraflores met haar goede restaurants en het ‘bohemien’ Baranco zijn perfecte plekken om in rond te struinen. We lopen van terras naar terras en genieten van de lokale drank ‘pisco sour’, een Peruaanse brandy met eiwit en limoensap. Dit smaakt na elk terras naar meer!

Tip:
Hotel: Casa Bella
Koffie: Bueno Vista en geniet van een adembenemend uitzicht over de zee
Restaurant: Mangos, romantisch dineren met fusion gerechten
Restaurant: La Postreria Cafe: Hier eten we de meest lekkere toetjes
Restaurant: Edo Sushibar Heerlijke en versbereide sushi

IMG_7306DSC_0661 IMG_7831

Arequipa
Deze koloniale stad ligt op ruim 2300 meter hoogte in een vallei aan de voet van de actieve en bijna 6.000m hoge gigantische vulkaan El Misti, vulkaan Chachani en vulkaan Pichu Pichu. De meeste gebouwen in de stad zijn gebouwd van vulkanisch gesteente met een witte kleur. Dit geeft een bijzonder effect en tekent de hele stad. Bij helder weer zie je vanuit het uitkijkpunt ‘mirador Yanahuara’ berg- en vulkaantoppen. Ga kijken bij zonsopkomst omdat vaak al vroeg wolken voor de toppen trekken. Het uitzicht is fenomenaal en is het vroege opstaan meer dan waard!

We lopen via het koloniale centrum naar het kleurrijke Santa Catalina klooster. Sinds 1970 is een deel van dit klooster geopend voor publiek en het is een hele bijzondere plek om doorheen te dwalen. Opeens waan je je 100 jaar terug in de tijd terwijl je alle ‘geheime’ kamertjes ontdekt die je je bij een klooster voorstelt. In het deel wat niet toegankelijk is voor publiek wonen nonnen. In de prachtige tuinen zijn overal bloemen en schieten de kolibries voorbij.

In het museum Satnuarios Andinos bezoeken we de mummie van het jonge Inca meisje ‘Juanita’. Zij werd honderden jaren geleden door de Inca’s geofferd op de top van een berg om deze gunstig te stemmen. Omdat ‘Juanita’ al deze tijd bevroren onder een ijskap heeft gelegen, is ze vrijwel intact gebleven. In dit museum liggen ook nog 2 andere mummies opgebaard en hier leren we over de rituelen van de Inca’s en over de ‘uitverkorene’ die geofferd zijn. Check van te voren of ‘Juanita’ er is want ze reist ook naar andere exposities in de wereld.

We slaan de lokale specialiteit van Peru, ‘Cuy’ (gebakken cavia) over, maar genieten van andere specialiteiten. In restaurant Hatunpa kun je kiezen uit aardappels in alle soorten. Wist je dat Peru meer dan 5.000 verschillende soorten aardappels kent?

Tip:
Hotel La Casa de Ana
Restaurant: Hatunpa
Restaurant: Fez Istanbul

DCIM101GOPRO DSC_0696

Colca Canyon
Via Arequipa rijden we via de hoogvlaktes van Peru naar Colca Canyon. Deze Canyon is meer dan 2 keer zo diep als de Grand Canyon in Amerika en dus behoorlijk impressive! De Colcavallei is een mooi gebied om in te hiken en dat doen we dan ook 2 dagen. De lokale bevolking leeft naar oude tradities en leefwijze van hun voorouders en dit zien we terug in de klederdracht en de prachtige landbouwterrassen. Tijdens de hike zweeft er een condor boven onze hoofden en lopen we langs lama’s en alpaca’s steeds dieper de canyon in. ’s Avonds slapen we in een Oase. Verstopt in de vallei ligt hier een paradijsje compleet met zwembad. Perfect om de spieren even in te ontspannen. De volgende dag vertrekken we voor dag en dauw om de diepste canyon van de wereld omhoog te klimmen. Het is een prachtige klim en stap voor stap klimmen we omhoog.

Tip:
Hotel: Oasis

IMG_7278IMG_7584

Puno, Titicaca meer
We reizen verder naar Puno gelegen aan het Titicacameer op bijna 4000 m. We vallen met onze neuzen in de boter want het is carnaval en dat wordt hier groots gevierd. In authentieke kleding paraderen de lokalen door de smalle en mooie straten van Puno. Midden op het Titicaca meer liggen de bijzondere rieteilanden, de Uros. De lokale bevolking heeft deze eilanden gecreëerd door blokken uit riet te snijden, aan elkaar te bevestigen en deze te verankeren. Dit zodat ze niet ‘opeens’ naar Bolivia drijven wat ook aan dit zelfde meer grenst. Om de eilanden af te werken en minder blubberig te maken worden er balen hooi overheen gestrooid wat het een lekker bedje maakt om je overheen te bewegen. Ondanks dat het toeristisch is worden deze eilanden wel echt bewoond door de lokale bevolking. Het is mooi om te zien hoe deze mensen eigen eilanden hebben gebouwd en hier met de weinige middelen die ze hebben een gelukkig bestaan op leiden.

Tip:
Restaurant: Mosja

IMG_7595 IMG_7321

Cusco
Vanuit het Plaza de Armas, het centrale plein van de stad, snuiven we de sfeer van Cusco op. De voormalige hoofdstad van het Inca rijk is een adembenemende stad. We moeten even wennen aan de hoogte, op 3500 meter wordt het al wat lastiger om steile klimmen te maken. Na een paar meter happen we al naar adem en moeten we even zitten. De thee met coca bladen helpen ons wennen aan de hoogte.

De steile straatjes met kinderkoppen leiden ons naar Spaanse koloniale pleinen, kerken, musea, markten en naar leuke restaurants. De Inca’s staan bekend om hun ingenieuze architectuur en bouwwerken. Dat zien we terug in onder andere de oude stadsmuur. Enorme vulkanische stenen sluiten (zonder cement) op elkaar aan met 12 hoeken. Op de Mercado San Pedro, de markt van Cusco, genieten we van lekkere verse sapjes. Hier kijken we onze ogen uit; kleding, tassen, frietkraampjes, vlees en ander waar worden hier lokaal verhandeld. Cusco is een goede uitvalbasis om dagtrips te maken. We bezoeken de zoutbaden van Maras waar ontelbaar veel zoutmijnen ingeklemd tussen de bergen liggen. En dit is ook de stad waar ons avontuur naar Machu Picchu zal starten……

Tip:
Restaurant: Cuchilitas
Restaurant: Green Point
Restaurant: Jack’s Corner

Machu Picchu
Op dit moment heb ik mij de hele reis al verheugd. En dan is het eindelijk zo ver om een van de mooiste plekken van de wereld te gaan bewonderen, de Machu Picchu. Dit nieuwe wereldwonder ligt op een kleine heuvel tussen de Andestoppen met uitzicht op de Urabamba vallei. In 1911 heeft de Engelsman Hiram Bingham de ruïnes ontdekt. Door de geïsoleerde ligging moet er een lange reis gemaakt worden om bij dit oude toevluchtsoort van de Inca’s terecht te komen. We kiezen ervoor om de Machu Picchu te bereiken via de Inca Jungle Trail. De ervaring is magisch en onbeschrijfelijk mooi.

De eerste dag mountainbiken we door het Andesgebergte naar het dorpje Santa Maria. Het sneeuwt en het is behoorlijk koud. Hoe meer we naar beneden fietsen hoe warmer het wordt en de vlinders vliegen met ons mee. Eenmaal bij het dorpje aangekomen verwennen we onszelf met een koude douche;)

De volgende dag gaan we vroeg op pad en hiken we een stuk van de Inca Trail. We bewegen ons door slingerende bergen. De uitzichten zijn fenomenaal en elke keer denk ik aan de Inca’s die deze tocht zonder normale schoenen hebben kunnen afleggen. Na een uur of 8 voelen we onze voeten niet meer en duikt er als een fatamorgana een groepje hele welkome warmwaterbronnen op ons af in Santa Teresa. Dit is hemels!

Op dag 3 lopen we van het dorpje Santa Teresa naar Aguas Calientes, het dorpje gelegen aan de voet van Machu Picchu. Het is een pittige tocht en onze lichamen beginnen langzaam tegen alle bewegingen te protesteren. Maar het vooruitzicht om de volgende ochtend de Machu Picchu te mogen aanschouwen maakt alles goed.

En dan is het eindelijk zo ver op de laatste dag. Om 4.00 ‘s ochtends staan we met lampjes op ons hoofd te wachten voor de hekken om de trappen naar de Machu Picchu te betreden. Onder de sterrenhemel rennen we vol adrenaline de trappen op. We zijn zo snel boven zodat we moeten wachten totdat de poorten naar de Machu Picchu opengaan. Ik kijk naar boven en het ziet er helder uit. Als eerste mogen we naar binnen en rennen we richting het mysterieuze wereldwonder. We staan voor dit magische bouwwerk, de zon komt langzaam op en dan trekken de wolken weg. Samen met mijn grote liefde en de alpaca’s kijk ik met tranen in mijn ogen naar deze schoonheid. Daar staan we dan voor de ‘verloren stad van de Inca’s’. Een droom is uitgekomen!

IMG_7634 IMG_7784 IMG_7451

Mancora
We vervolgen onze weg naar een van de beste zandstranden van Peru gelegen in het bijna altijd zonnige Mancora. Wit zand, surfers en een warme zee maken dit stukje een paradijs en een goede stop op de Panamericana Highway. Hier genieten we van de goede restaurants en rusten we uit van het enorme avontuur die Peru ons geboden heeft.

Hotel: Kimbas Bungalows
Restaurant: La Serena


Christine

Alle updates van mijn reis kun je ook volgen via Instagram

6 Reacties

Laat een reactie achter

* Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd.