Lapland: not just for skis and snowboards

Chasing Aurora, Moonlight Skiing, A Night in a Frozen Castle, Racing with Wolves, Below Zero Ice Driving, Camiel, Lapland, Snow Racket Hiking

Meet onze eerste travel dude: Camiel is een ervaren traveler die in Ecuador en Zuid Afrika woonde. Hij is ook de broer van ‘Travel girl Vi‘ en vervangt haar terwijl zij onze eerste ‘Travel baby‘ op de wereld zet.

***

Wintersporten: bij -10 graden op latjes of een board van de piste af roetsjen. Half Nederland droomt er van, maar uiteraard hebben we niet allemaal het lef, de aanleg of de passie om 12 dagen op de lange latten te staan. Ik behoor tot die laatste categorie (uiteraard vind ik mezelf een enorm heldhaftig ski-talent, dus laten we het er op houden dat ik er na 2 dagen op uitgekeken ben).

Van een vakantie of verre reis ben ik niet vies (zie mijn travel bag), maar wat doe je nou als je vrienden, ski-fanatici ten top, op wintersportvakantie willen? Blijf je thuis of dwing je jezelf toch maar weer iedere dag die berg op? Geen van beide natuurlijk! Zoek een bestemming waar volop piste-alternatieven zijn. #Lapland #herewecome

Where, when and how?
Lapland ligt rond de poolcirkel, dus in de winter gegarandeerd sneeuwwit, ijskoud en aardedonker. Met een koffer vol modieus thermo-ondergoed en een arsenaal aan mutsen op weg naar de stad Rovaniemi in Finland; official hometown of Santa Claus. In de omgeving zijn meerdere ski-resorts (Levi, Suomu, Ylläs, Luosto), waar mijn vrienden met een gerust hart konden uitpuzzelen welke pistes het vetst, liftpassen het voordeligst en materiaalhuur het compleetst zou zijn.

camlapland3

Aan sneeuw zal het je niet ontbreken, maar de hoeveelheid daglicht kan wel een zorg zijn. Pistes zijn goed verlicht, dus als de zon om 3 uur onder gaat, kun je nog steeds een paar uur van de heuvels glijden. Voor andere buitenactiviteiten, wil je wel wat kunnen zien en vooral niet verdwalen. Verder is een winterklare rental-jeep echt een aanrader. Want ook in het meest drastische thermopak gaat -30 graden je niet in de koude kleren zitten. Geen weer om een kwartier op de bus te wachten dus. #babyitscoldoutside

What to do in Lapland?
Eenmaal gesetteld in onze houten blokhut in Levi, uiteraard met haardvuur en sauna, is het tijd om de winterpret door te nemen. Gelukkig was ook mijn vriendinnetje Roos mee, die na haar allereerste dag op ski’s nooit meer een piste op hoeft (of het aan haar talent, durf of passie lag, laat ik even in het midden). Hoog tijd dus om wat andere sneeuwsporten uit te proberen. #gowiththesnow

#1 Snow Racket Hiking
Of je met je veredelde tennisracket nu een verlaten piste beklimt, een National Park doorkruist of langs de bevroren waterval van de Korouoma Canyon stuitert; een dagje op snowshoes kan je zo rustig of spannend maken als je zelf wilt. Doe niet zoals Roos en ik: neem wél een kaart en proviand mee. Verspreidt in de natuur staan hutjes met hout om een vuur te maken, te ontdooien, en opgewarmd weer verder te trekken.

Chasing Aurora, Moonlight Skiing, A Night in a Frozen Castle, Racing with Wolves, Below Zero Ice Driving, Camiel, Lapland, Snow Racket Hiking

#2 Steam off the Cold
Finse sauna’s zijn de heetste sauna’s ter wereld. Stel je voor: Finse mannen met overgewicht die non-stop water op de gloeiende stenen gooien alsof ze groente aan het stomen zijn. Als je eigen blokhut of hotel niet over een sauna beschikt (hoogst onwaarschijnlijk), dan is er in Lapland in een straal van een paar kilometer altijd wel een sauna complex te vinden. En met wat zoekwerk vind je een paar hele bijzondere sauna’s, zoals de sneeuwsaunarooksauna of een heuse saunagondel. #sweatitout

#3 Racing with Wolves
Zelfs mijn ski-vrienden waren bereid een piste-dag op te offeren om met een groep huskies de wildernis in te trekken. Nou ja, wildernis; de route die de honden dagelijks met toeristen lopen is bijna een uitgediepte rodelbaan, maar voor het uitzicht en de kick om je eigen slee te besturen maakt dat niet uit. Halverwege een stop bij een Finse tipi, om een paar zalmen bij het vuur te garen. Eet smakelijk of “Hyvää ruokahalua” zoals de Finnen zeggen (probeer dat maar eens uit te spreken met een ijspegel aan je neus).

camlapland4

#4 Aurora Hunting
Wat een opluchting! Eindelijk een land waar men het niet de hele tijd over het weer praat. Alhoewel….de aurora-voorspellingen houden de gemoederen wel bezig. Als je geluk hebt, zie je de complete regenboog als een gordijn voorbij wapperen. Met wat minder geluk, zie je witte of lichtgroene mistvlagen, waarvan je achteraf pas beseft dat dat het nou was. Gelukkig is aurora-jacht net zoiets als op safari gaan; de zoektocht is bijna net zo spannend als het zien van een dier (of in dit geval licht) zelf. #pleaselettherebelight

#5 A Night in a Frozen Castle
In slaap vallen op een bed van ijsblokken. Mij leek het wel wat. Zowel in Finland (Rovaniemi en Lainio) als Zweden (Jukkasjärvi) zijn zulke ijskasteeltjes te vinden. Je moet er wat voor opofferen (geld, en in mijn geval ook nachtrust), maar de dag dat je wakker wordt op een rendiervel met een glas glögi (hot berry juice with spices) neemt niemand je meer af. Zelfs niet als blijkt dat je sceptische reisgenoten juist hééééérlijk geslapen hebben.

camlapland5

#6 Below Zero Ice Driving
De Finse meren. Na zoveel vorst kun je er onmogelijk nog doorheen zakken. Dus terwijl je er in de zomer met een grote boog omheen moet, heb je nu ineens twee keer zoveel oppervlak tot je beschikking. #walkoverwater En als wandelen te saai voor je is, probeer wat nieuws. Het ijs is hard genoeg voor rendiersledessnowmobiles…. of doe eens gek, race-auto’s.

#7 Visit Santa; it’s your turn now
Na jarenlang trouwe bezoekjes aan Nederland werd het hoog tijd om zelf eens bij de beste man op bezoek te gaan. En aangezien Santa en zijn elfjes overal tegelijk kunnen zijn (het lukt hem met kerst ook), is hij ook in Rovaniemi te vinden op twee plaatsen tegelijk. In Santapark en in Santa Claus Village. (Als je het mij vraagt zat alleen in die laatste de echte) #icaughtsanta

#8 Moonlight Skiing
Ter afsluiting toch nog een ski-advies. Zelfs voor types als ik, die het na een uur wel gezien hebben, is de piste van Lapland de moeite waard. Om half 3 ’s middags veranderen de heuvels bij ondergaande zon langzaam in een buitenaardse planeet. Skiënd langs de maan en sterren naar huis. En het leuke is; je komt je vrienden nog eens tegen.

Chasing Aurora, Moonlight Skiing, A Night in a Frozen Castle, Racing with Wolves, Below Zero Ice Driving, Camiel, Lapland, Snow Racket Hiking

Ken jij nog andere avonturen in Winterwonderlapland?

Camiel

Geschreven door Camiel

7 Reacties

Laat een reactie achter

* Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd.