Ecuador & de onbeschrijfelijke Galapagos eilanden

Ecuador, gelegen op de evenaar, is een klein land dat grootse avonturen voor ons klaar heeft liggen. Het hoofddoel van onze trip is het ontdekken van de onbeschrijfelijk mooie Galapagos eilanden. Al reizende komen we erachter dat dit land veel meer te bieden heeft. In het midden van het land liggen besneeuwde bergen en vulkanen van de Andes met in het oosten de jungle van de Amazone en in het westen de magische Galapagos eilanden. De prachtige koloniale steden, indianendorpen afgewisseld met enorme diversiteit en schoonheid aan landschappen maakt Ecuador een must voor op je ‘travel bucket list’.

DSC_0810

Hemels stukje aarde; de Galapagos
Een once in a life time droom komt uit. We gaan naar de Galapagos! Na weken wikken en wegen (het is zoooo duur) hebben we, nadat alle voors- en tegens hebben opgeschreven (tegen was er maar 1; het is duur) onszelf kunnen overtuigen dat we dit absoluut niet mogen missen!

Eenmaal geland hebben we meteen in de gaten dat ons iets heel erg bijzonders te wachten staat. We rijden over een soort mooi maanlandschap richting de zee alwaar de zeeleeuwen ons zonnebadend liggen op te wachten. Ik knijp in mijn vriend zijn hand en we kijken elkaar aan; dit wordt genieten! We hebben 10 dagen en zijn redelijk flexibel om ter plekke een goede deal te krijgen voor een bootcruise.

Cruising
Tijdens deze cruise op een prachtige en ruime catamaran, Nemo, doen we de plekken Seymour, Genovesa, Bartolome, Chinese Hat en Isabela aan. Ik kan met geen pen (en toets;) beschrijven hoe ontzettend wonderschoon dit kleine stukje wereld is. Je voelt je als mens zo nietig tussen de zeeleeuwen, reuzenschildpadden, Galapagos haaien, pinguïns, zeeleguanen, red footed boobies, blue footed boobies, flamingo’s en de prachtige natuur. Zo ongerept en tegelijkertijd zo tastbaar vind je nergens. Tastbaar omdat we alle dieren van heel dichtbij kunnen aanschouwen. De dagen bestaan uit een eiland verkennen en snorkelen. De gids legt al het leven op de Galapagos goed uit en is zelf ook helemaal ‘excited’ wanneer er een groep dolfijnen met ons meezwemt. Dat is ook het mooie hier; je blijft je verwonderen en geen dag is hetzelfde. Tijdens de cruise worden we goed gepampert, het eten is verrukkelijk en divers (in buffetvorm), er zijn de hele dag snacks aanwezig en we hebben een schattige 2 persoons cabine met 2 persoons bed en privé badkamer(tje). Na ons 4 dagen verwonderd te hebben is het moeilijk om afscheid te nemen van ‘onze’ Nemo. Time flies ;).

Isabela
We worden gedropt op het beeldschone eiland Isabela waar we een aantal dagen blijven. Heb je net als wij een paar dagen over om op een eiland door te brengen? Kies dan voor het prachtige eiland (vind ik persoonlijk 1 van de mooiere eilanden) Isabela. Hier ligt bijvoorbeeld de Sierra Negra vulkaan. Deze beklimmen we en hebben zicht op de op 1 na grootste krater van de wereld (de grootste is de Ngoro Goro krater) in Tanzania. Ook het reuzen schildpadden ‘interpretation center’ is een bezoek waard. Hier worden schildpadden gefokt om in het wild te worden uitgezet. Daarnaast staat Isabela bekend om haar mooie uitgestrekte stranden; lange strandwandelingen, flamingo’s een drankje en de natuur in haar puurste vorm om je heen. Ik kan mij op dit moment niks mooiers wensen! Met pijn in onze harten nemen we na 10 dagen afscheid van de wondere wereld op de Galapagos. Deze herinnering blijven we voor altijd koesteren!

DSC_0758 DSC_0730 DSC_0901 DCIM101GOPRO IMG_7990 IMG_8057

Wil je ook naar de Galapagos eilanden? DIY Galapagos:
Vanuit Guayaquil vliegen we naar Baltra in Santa Cruz, een van de hoofdeilanden van de Galapagos. Het betalen kan beginnen;). Je betaalt $20 voor je tas, $100 per persoon (per mei 2015 wordt dit $200 pp) entree fee en $350 voor je ticket (retour Guayaquil). We zijn ondertussen $470 dollars pp lichter en we hebben nog niks. Waar was ons lijstje met alle ‘voor’ argumenten ook alweer ;).

Om het ecosysteem van de Galapagos eilanden in balans te houden is het niet toegestaan om etenswaar mee te nemen, ‘hamsteren’ en op deze manier op eten bezuinigen is dus geen optie. Eenmaal aangekomen gaan we op zoek naar een super ‘last minute’ deal.

Natuurlijk kun je dagtrips maken -en proef je dan ook de sfeer van de unieke eilanden- maar wij willen die hele appeltaart inclusief een dikke klodder slagroom. Zodoende kiezen we (net als vrijwel iedereen) voor een cruise. Deze hebben we (ter plekke) met zorg en veel onderzoek uitgekozen. De reden is dat we niet de eilanden willen aandoen die ook als dagtrip worden aangeboden, nee, wij willen lege eilanden zonder tour boten met bijzondere flora & fauna.

Last minute
Er zijn 2 manieren om een last minute te boeken voor een cruise op de Galapagos eilanden. Dit kun je ter plekke op de Galapagos boeken of van te voren op het vaste land, Quito of Guayacuil, vastleggen. Hoe later je boekt en hoe flexibeler je bent, des te beter de deal. Houd er rekening mee dat je op de Galapagos niet de enige bent die op zoek is naar een super deal. Vaak blijkt de last minute toch niet zo scherp te zijn zoals je van te voren hebt gehoopt. Er zitten hier een aantal agency’s dat rechtstreeks contact heeft met de eigenaren van de boten die vaak in Quito of Guayacuil gevestigd zijn. Wij hadden gehoopt om ter plekke langs boten te lopen en met de kapitein rechtstreeks de ‘deal’ af te sluiten maar helaas is dit niet (meer) mogelijk.

Budget
De laagste prijs van cruiseboten is vanaf $150,- per dag per persoon. Je hebt verschillende ‘gradatie’ cruise boten; van tourist class (hier hebben we van verschillende kanten erg slechte verhalen over gehoord) tourist class plus, first class en luxury. De exclusievere routes vinden ook vaak plaats op de exclusievere (lees; duurdere) boten. We kunnen kiezen uit een 4, 5 of 8 daagse cruise en wij kiezen voor de prachtige 4 daagse (first class) cruise van $850 pp. Op de eilanden kun je vanaf $35,- ‘budget’ slapen in een 2 persoonskamer en reserveer rond de $50,- voor eten en drinken pp per dag. Het is een dure trip, maar echt waar, het is elke cent waard! Begin maar alvast met sparen ;).

Tip: Catamaran Nemo

DCIM101GOPRO IMG_8240

‘Work that ass’ tijdens de Quilotoa Loop
Vanuit Guayacuil reizen we naar Latacunga om 3 dagen door het Andesgebergte te hiken. We moeten even wennen aan de kou, we reizen van zeeniveau naar boven de 3000 m hoogte. We beginnen de Quilotoa Loop, een prachtige route die ons dwars door het Andes gebergte leidt, bij het kratermeer Quilotoa.

Dag 1
Daar staan we dan met een rugzak, een summiere wandelroute kaart en heel veel regen. Gelukkig is het meer zo prachtig, daar kan geen regen tegen op. We zijn tenslotte niet van suiker en kickstarten de dag in een modderige bedoening. Na 5 uur bikkelen komen we aan in het inheemse plaatsje Chugchillan. Hier worden we gastvrij verwelkomd in het Cloud Forrest Hostel. Halleluja, er is verwarming en een warme douche.

Dag 2
De volgende dag is het droog, ik zie de zon zelfs ergens door 5 wolken heen breken ;) en vervolgen we onze weg naar Isinlivi. Dwars door inheemse dorpjes, gewassen en alpenweiden zoeken we steeds naar hints op onze map. Elke keer dat we ergens een rode stip zien, springen we een gat in de lucht en weten we dat we op de juiste weg zitten. ‘Ga bij de tweede groep eucalyptus bomen naar rechts’, na deze tocht weten we precies hoe deze bomen eruit zien. De hike is pittig omdat we flink omhoog lopen maar dat maakt onze beloning met uitzichten alleen maar groter. We komen aan in een prachtig hotel, Llulu Lama, alwaar we onze eigen cottage met openhaard hebben. ’s Avonds eten we een versbereid 3 gangen diner met de andere wandelaars en dag gasten (niet iedereen loopt deze loop). Tijdens de maaltijd delen we onze ervaringen met elkaar.

Tip: Hotel Llulu Lama

Dag 3
Na een heerlijk ontbijt verlaten we onze luxe cottage. We lopen dwars door het hart van het Andesgebergte door naar onze eindbestemming Sigchos. Onderweg zien we dorpjes met daarin een school. We zijn het met elkaar eens dat je als leerling mazzel hebt om dit uitzicht te hebben tijdens je schooluren. Het is hier zo mooi! Na 3 dagen de frisse berglucht te hebben ingeademd voelen we ons helemaal ‘zen’. Tijd om de bus terug te pakken naar Latacunga alwaar onze trip is begonnen.

IMG_8313 IMG_8370

De meester onder de vulkanen; Cotopaxi
De Cotopaxi is de hoogste (5911m) actieve vulkaan ter wereld en is daarom een must voor ons om dit met eigen ogen te gaan zien. De top van de Cotopaxi is bedekt met sneeuw terwijl de omgeving eruit ziet als een vallei in de alpen. Het is mogelijk om de Cotopaxi te beklimmen. We kiezen ervoor om vooral naar de Cotopaxi te gaan kijken ;). Gelukkig is het kraakhelder en hebben we dus extreem goed zicht. In deze omgeving zijn vele hike mogelijkheden. We gaan op een pittige dagtocht om de uitgedoofde vulkaan Pasochoa te beklimmen. Vanaf hier hebben we 360 graden uitzicht dat helemaal tot aan Quito reikt. Een aanrader! Dit doen we vanaf ons hele fijne hotel; de Secret Garden. Er is hier geen WIFI en komen helemaal tot ‘rust’. Het leuke is dat de spelletjes uit de kast worden gehaald en dat reizigers ook druk met elkaar in gesprek raken. In ons eigen huisje hebben we een openhaard die iedere avond voor ons wordt aangestoken. Hoe romantisch?!

Tip: Hotel Secret Garden

IMG_8285 IMG_8282

Koloniale pracht & praal in Quito
We sluiten ons Ecuador avontuur af in de hoofdstad. De stad ligt omringd door bergtoppen en vulkanen die je bij helder weer kunt zien. Opvallend zijn de koloniale gebouwen, pleinen en prachtige kerken. In het oude centrum staat de imposante Cathedral op Plaza Grande te pronken. Onze laatste momenten brengen we door in La Ronda, dit is een smal straatje met koloniale huizen die zijn omgetoverd tot winkels, galerijen en restaurants.

Christine

Alle updates van mijn reis kun je ook volgen via Instagram

3 Reacties

  • Anne G schreef:

    Weer met veel interesse en plezier gelezen! Echt leuk :)

  • Margriet schreef:

    leuk artikel en prachtige foto’s.

  • sandra schreef:

    Hoi Christine,
    Wij zijn van plan om in januari 2016 naar de Galapagos eilanden te gaan. We zouden net als jullie een cruise willen doen.
    Nu vroegen we ons af: hoeveel dagen moet je rekenen voor het kunnen sluiten van een deal. We zouden max zo’n 10 dagen op de eilandengroep willen doorbrengen. Hoe groot is de kans dat je meteen bij aankomst een deal kan sluiten die nog steeds een stuk goedkoper, maar niet perse de bodemprijs hoeft te zijn? In welke maand waren jullie op de Galapagos?
    Hoop dat je ons een beetje advies kan geven! Thnx vast! Groetjes, Sandra

Laat een reactie achter

* Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd.